Entrevista: Miguel Mancera Aguayo

Don Miguel Mancera Aguayo estudió la Licenciatura en Economía en el Instituto Tecnológico de México (todavía no era Autónomo entonces) y ha sido miembro de la Junta de Gobierno del ITAM desde 1967.

A partir de 1958, trabajó en el Banco de México, en donde llegó a ocupar los cargos de Director General y de Gobernador.

Estableció un fondo de becas de manutención (www.becamancera.itam.mx) para estudiantes de la Licenciatura en Economía del ITAM con necesidad económica. Hoy, la beca puede otorgarse a estudiantes de cualquiera de las carreras que se cursan en nuestra Institución. Ha beneficiado a más de 90 alumnos de excelencia en los últimos años.

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El 22 de febrero de 2006, el ITAM le otorgó a don Miguel Mancera el grado de Doctor Honoris Causa del Instituto Tecnológico Autónomo de México, por iniciativa de la Junta de Coordinación Académica y con la aprobación de la Junta de Gobierno del ITAM.

Tere Pérez de Acha
Es claro que su éxito profesional y su reconocimiento público se fueron consolidando a través de los años y en una línea muy definida. ¿Qué recomendaría a los ex alumnos del ITAM para sobresalir?

Don Miguel Mancera
Bueno, estas son épocas distintas a las que a mí me tocó vivir. Hoy, la juventud está más acelerada de lo que estábamos nosotros y es más impaciente que antes. Para tener éxito profesional y en otros aspectos de la vida, yo aconsejo no dejar nunca las cosas al "ai´ se va", práctica demasiado socorrida en nuestro país. Hay que tratar de hacer las cosas lo mejor posible desde la primera vez, sabiendo que aun procediendo de esta manera, es probable que las tengamos que realizar más de una vez. Si se actúa bien, el producto del trabajo va a ser apreciado y esto es lo que facilitará la promoción y el éxito en la vida profesional.

TPA
Últimamente, se ha mostrado un creciente interés por lograr una mayor autonomía de los organismos reguladores de los monopolios, por ejemplo, de las telecomunicaciones, del sector energético o de los medios masivos de comunicación. Esta regulación se ha considerado como requisito para lograr la competitividad y un crecimiento económico superior al 7%. Usted, que ha sido un pionero al lograr la autonomía del Banco de México, ¿qué opinión tiene al respecto?, ¿cómo manejarse frente a la presión que ejercen los grupos de interés?

MM
Hay distintas fórmulas para lograr que un organismo pueda ser autónomo; algunas tienen alcances modestos y otras, alcances más profundos. Me parece que un paso importante para conseguir la verdadera autonomía de los organismos reguladores es que los miembros de sus Juntas de Gobierno tengan inamovilidad durante el tiempo de su encargo, salvo que incurran en conductas delictivas, que deben ser especificadas por la ley. Creo que éste es el gran ingrediente para conseguir que dichos órganos se conduzcan de manera independiente de las presiones políticas. También es muy importante que los nuevos miembros de las Juntas de Gobierno aprovechen la experiencia de quienes los precedieron. Para ello, sugeriría hacer su sustitución escalonada de forma que disminuya el riesgo de que la inexperiencia de los nuevos miembros conduzca a errores.

TPA
En su opinión, ya que se ha logrado el equilibrio de las finanzas públicas y de las reservas internacionales, históricamente altas, y una baja inflación, ¿sería conveniente adquirir deuda externa para invertir en la infraestructura necesaria para lograr el crecimiento económico por arriba del 7%?

MM
Yo creo que la deuda pública ya es bastante grande. Además, hay una inmensa deuda no registrada, pero existente, en particular, la derivada de las pensiones de empleados del sector público. Antes de contratar más deuda, creo que habría que empezar a pagar la que se ha adquirido.

TPA
En distintos medios se comenta que sería conveniente realizar un cambio de lineamento de lo que dice el Fondo Monetario Internacional hacia las mejores prácticas de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico). Sin embargo, los criterios de la OCDE no integran las salidas por la deuda registrada a paraestatales y organismos descentralizados, lo que crearía una imagen de deuda para lograr ese "balance cero". ¿Usted cree que esta propuesta sea factible?

MM
No es cuestión de atender los criterios de la OCDE o del FMI; lo que es un hecho es que la deuda pública de México, considerando todo lo que ya dije, es enorme.

TPA
Parte de esa deuda corresponde a organismos descentralizados, como PEMEX. Se ha propuesto en varios ámbitos que deben darse más recursos a ese organismo para hacer frente a las pensiones de sus trabajadores y a sus grandes necesidades de inversión. ¿Qué opina al respecto?

MM
La propuesta de dar más recursos a PEMEX despierta serias dudas. Es verdad que se necesitan enormes recursos para descubrir nuevas reservas petroleras, toda vez que las que están probadas se están agotando con rapidez. También es cierto que se requieren cantidades ingentes de dinero para continuar con una producción de crudo tan grande como la que es necesaria para el país. Sin embargo, también es verdad que PEMEX es una empresa ineficiente, cuyos costos laborales son inmensos y parecen crecer desproporcionadamente cuanto más dinero se da al organismo. Valdría la pena considerar, independientemente de las reformas que deban hacerse al estatuto de PEMEX para lograr el aumento de su eficiencia, abrir el ámbito petrolero a la empresa privada, lo cual no quiere decir privatizar PEMEX, sino quitarle su carácter monopólico. Creo que lo que en todo caso debe cuidarse es que la propiedad del recurso natural siga siendo de la nación y que la “renta” que produce su exportación quede también a favor de la nación. Pero esto no quiere decir que la tarea de extraer físicamente el petróleo del subsuelo lo tenga que hacer sólo una empresa del estado y menos aún que su refinación o transformación en petroquímicos deba hacerse necesariamente por PEMEX. ¿Por qué parece aceptable para muchos que nuestro crudo sea refinado en el extranjero por empresas privadas y que no pueda ser refinado por nuestro país por empresas de particulares? ¿No es acaso grotesco que exportemos el petróleo crudo para ser refinado en el extranjero por empresas también del extranjero para luego importar gasolina y otros petrolíferos, así como petroquímicos? ¿No sería mucho más sensato que los procesos de transformación del petróleo se realizaran en México por empresas privadas que se establecieran en nuestro país en lugar de que se hagan en el extranjero?

TPA
En los años sesenta y setenta, todas las transacciones se realizaban en efectivo. En la actualidad, el crédito a la población ha venido enriqueciendo el poder de compra de bienes de consumo, patrimoniales y de servicios. Ahora, está creciendo la atención de la banca hacia sectores de bajo ingreso, como es el caso del Banco Azteca, BanCoppel, Compartamos, entre otros. ¿Cree que esta nueva cultura financiera se haya prestado a abusos, tanto de los bancos, al cobrar intereses altos, como de las personas, al exceder sus compras y, por lo tanto, su endeudamiento?

MM
Es muy importante que las instituciones financieras tengan gran cuidado con el otorgamiento del crédito; deben evitar otorgar créditos por arriba de las posibilidades del deudor, ya que, de otra manera, sólo atraen problemas. En México, no somos propensos a ahorrar, sino a gastar. Cuando a la gente se le otorgan tarjetas de crédito, se pone a comprar cosas necesarias y otras no tan necesarias; mucha gente gasta más de lo aconsejable. Creo que hay que educar a la gente para promover un uso responsable del crédito.

Hay muchos créditos que se dan a tasas de interés muy elevadas; no obstante, algunos de ellos son muy benéficos. Por ejemplo, los que se otorgan a microempresarios en zonas rurales, a tasas que a veces exceden del 60%. La administración de estos créditos es muy cara, toda vez que lo mismo puede llegar a costar la administración de un crédito de cinco mil pesos que la de uno de cinco millones de pesos. Pero también es cierto que la rentabilidad de las microempresas en relación con el capital invertido puede ser altísima, de manera que el uso del crédito, aún a tasas elevadas, resulta costeable. También hay que recordar a este respecto que el crédito de los llamados agiotistas es mucho más caro para los microempresarios que de las instituciones financieras formales.

María Laris
Usted ha explicado las desventajas de establecer un control de cambios en México: en 1982, el licenciado López Portillo, entonces Presidente de la República, estatizó la banca e impuso el control de cambios. Con los años, las consecuencias de esta medida le dieron a usted la razón. El licenciado Miguel de la Madrid lo ratificó en su cargo de Director General del Banco de México. ¿Qué nos puede decir acerca de estas experiencias?

MM
Es inconveniente que los gobiernos adopten medidas con una elevada probabilidad de resultar ineficaces. Con frecuencia lo hacen, simplemente para mostrar que están haciendo algo ante la presencia de un problema. Un gobierno debe actuar de manera responsable. Insisto: se deben hacer las cosas lo mejor posible desde la primera vez, no se deben adoptar medidas que, de entrada, se sabe que no van a resultar. Adoptarlas es demagogia.

ML
En la época en la que usted gobernaba el Banco de México, se hablaba mucho acerca de lo que hacía con sus trajes viejos: detrás de estos comentarios, se dejaba ver la sobriedad con la que usted se manejó como funcionario público. ¿Qué consejo les daría a los funcionarios que actualmente manejan el dinero de los mexicanos?

MM
Un complemento a esa broma era que, una vez que desechaba mis trajes, los usaba mi hijo Carlos (en tono de broma). Hay que usar el dinero público con más cuidado que el propio. Si uno derrocha el propio, se hace daño a si mismo y se priva a la comunidad de la creación de ahorros que sirven para financiar el desarrollo del país. Si se trata del dinero público, su cuidado es aún más importante. Su desperdicio significa que se restan a la comunidad servicios que verdaderamente necesita o de la infraestructura indispensable para el desarrollo.

ML
El objetivo actual de establecer una meta de inflación de 3% más-menos un punto porcentual, desde su punto de vista, ¿va en detrimento de la generación de empleos?

MM
Al contrario. Creo que la estabilidad es un requisito para alcanzar un desarrollo sostenible. Es muy difícil que un país se pueda desarrollar de forma sostenida cuando hay una inflación considerable. La idea de que exista una disyuntiva entre estabilidad y crecimiento es una falsedad.

TPA
¿Nos podría decir cuál es su secreto para llevar una vida tan exitosa y equilibrada?

MM
Retomo lo que dije al comienzo: he hecho muchas cosas en la vida y he tratado de hacerlas todas de la mejor manera posible. Aun así, no siempre las cosas han salido tan bien...

ML
Finalmente, don Miguel Mancera , ¿qué significa para usted el ITAM y qué fue lo que lo motivó a involucrarse con este proyecto, siendo usted tan joven?

MM
El ITAM me dio la mejor educación en Economía disponible en México en aquel tiempo, y continúa dando la mejor educación en esta materia obtenible en el país, educación, que, por cierto, es ahora mucho mejor que cuando yo estudié. Me pareció que era fundamental contribuir en un proyecto como el del ITAM, tan importante para México, y cuyo alcance es ahora mayor al haberse extendido el número de carreras que se pueden cursar en nuestra Institución, todas ellas con nivel de excelencia.

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