Entrevista a John Gero, invitado del Departamento Académico de Computación

Por Karla Yee Amézaga

John Gero es profesor investigador del Krasnow Institute for Advanced Study, del Volgenau School of Engineering y del Departamento de Ciencia Computacional en Geroge Mason University. Es autor y editor de 50 libros y de aproximadamente 600 artículos en los campos de diseño, ciencia, computación, ingeniería artificial, entre otros. Asimismo, es consultor internacional en investigación sobre diseño de inteligencia artificial y política tecnológica.

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Karla Yee: Dear John, it is a pleasure to receive you in our Institution. Tell us, why are you visiting ITAM?

John Gero: "I’m at ITAM as an invitation of the Computer Science Department to talk to some of the people here and to give a seminar related to computation, and in particular social aspects of computation."

 K.Y.: Please share with us some of the findings of your research in Social Computing and their applications.

J.G.: "Something that's happening  is that we thought of building computing models of the physical world, how the world interacts and how we can change that, but leaving people out of the core. Social computing focuses in how humans interacts with each other  and how they change because of that interaction, works with the notion that humans are social animals, that is what we are trying to get access to."

 K.Y.: What differences do you find in how Engineering is taught in Latin America, particularly in Mexico? Do you think that our students are competitive with students from other countries?

J.G.: "Engineering has a very strong technologic base, and this is largely what is taught, but for engineers to succeed in the world they have to have a larger impact than they have by simply being technologists. So what we are saying in the U.S. and other countries is an increase focus on moving away from just the  technology to becoming entrepreneurial , and I think that is part of the shift now that instead of just  looking inside products we are actually producing products within an environment to improve that environment, and also contribute socially and economically to that country."

 K.Y.: In your opinion, why is it important to have more Engineering and Science students today?

J.G.: "The world that we live in has had huge changes over the last 200 years, largely because of the way science has been applied trough engineering. The way we live in has dramatically changed and Engineering is the way that we add values to our lives, physically but also mental and social lives."

 K.Y.: Why should high school students choose to study Engineering?

J.G.: "Engineering is the way in which you change the world, I mean, there are other ways to change it but, if you want to change the way the world is manifested to the people, engieneering is a very good way to doing it. It’s a way in which you can change the phisycal and virtual worlds that we inhabit. That seems to me like a really interesting way to spend your lives: to change things."

 K.Y.: Would you like to share some advice with our Engineering students?

J.G.: "Engineering is not just mathematics, it is not the applications of physics alone. It is always in the end about people, and the values systems that you develope, of course, need to be grounded in science and technology but also grounded in the relationships with people, and I think that is part of what we are not doing in our education."

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Entrevista a John Gero 

Karla Yee: Es un placer tenerlo aquí en el ITAM. ¿Podría decirnos el motivo de su visita a nuestra institución?

John Gero: "Fui invitado por parte del Departamento Académico de Computación para dar un seminario acerca de los aspectos sociales de la informática."

K.Y.: ¿Podría compartir con nosotros algunos de los resultados de su investigación en informática social y sus aplicaciones?

J.G.: "Lo que sucede es que la mayoría de las veces basamos la construcción de modelos computacionales en el mundo material, en cómo el mundo interactúa y cómo podemos modificarlo, pero esa forma de pensamiento deja de lado al ser humano como objeto principal de la investigación.  En la informática social, se trabaja bajo la premisa de que los seres humanos son animales sociales y las investigaciones se centran en como los seres humanos interactúan entre ellos y cómo cambian gracias a esa interacción."

K.Y.: ¿Qué diferencias encuentras en cómo se imparten las ingenierías en Latinoamérica, específicamente en México y crees que nuestros estudiantes son más competitivos que otros?

J.G.: "La ingeniería tiene una base tecnológica muy fuerte y esto es lo que en su mayoría es enseñado pero para que un ingeniero triunfe en el mundo tiene que crear un  mayor impacto que el que genera ser solamente técnicos. Lo que se está discutiendo en E.U.A y otros países es en movernos de el campo solamente tecnológico a una visión más empresarial, creo que esto es parte del cambio que se necesita para cambiar de solamente ver desde dentro de los productos, a la visión de producción dentro de un medio ambiente y que además contribuya a la sociedad y a la economía de un país."

K.Y.: En su opinión, ¿por qué es importante que haya más estudiantes de ingeniería y ciencias?

J.G.: "El mundo en el que vivimos ha tenido grandes cambios en los últimos 200 años y esto, en gran parte, por cómo la ciencia ha sido aplicada a través de la ingeniería. La ingeniería es como hemos añadido valor a nuestras vidas, las ha cambiado incluso en los aspectos mentales y sociales."

K.Y.: ¿Porqué los estudiantes de preparatoria deberían escoger estudiar alguna ingeniería?

J.G.: "La ingeniería es una de muchas formas de cambiar al mundo, si lo que te interesa es cambiar cómo el mundo se manifiesta a las personas, creo que la ingeniería es una muy buena forma de hacerlo. Es una forma de cambiar el mundo tanto físico como virtual, me parece que cambiar cosas es una forma muy interesante de pasar la vida."

 K.Y.: ­¿Podría decirle algún consejo a nuestros alumnos de ingeniería?

J.G.: "La ingeniería no son solo matemáticas o aplicación de principios físicos, al final es siempre por y para las personas, los sistemas que se desarrollen por supuesto tienen que estar basados en la ciencia y la tecnología pero también deben fundarse en las relaciones entre personas. Pienso que esto es una de las cosas fundamentales que le faltan a la educación."